健康

大腸がんの初期症状は細い便とおなら!原因は食事にあった!

まず最初に書いておかなければならないことは、大腸ガンの初期症状というのはほとんどのケースでないということです。大腸のなかでも肛門に最も近い直腸なら、画像のような血便が出たり、痔のような症状が出るケースは多くなります。それでも初期の段階で自覚症状が出ることはあまりありません。それでも一応チェックしておくにこしたことはないので、以下の症状がないかチェックしてみてください。

大腸ガンの初期症状とは

大腸ガンの初期症状としてありがちなのは細い便です。悪性腫瘍の部分が腸の中で大きくなり、消化物が通るところが狭くなり、細い便が出てくるというわけです。次に血便です。大腸がんから出血し、便に血が付着したり混ざったりします。特に肛門(便の出口)に近い部分にがんがあると、鮮血(真っ赤な血)が付き、逆に、肛門から遠い(小腸に近い)上行結腸などにがんがあると、どす黒い色の血便になります。画像が参考になると思いますので、もし血が混ざっていたら比較してみてください。

 

罹患しやすい年齢

大腸癌は今までは年齢でいうと40歳から80歳の年配者がかかる病気だったのですが、最近では食生活の欧米化に伴って、20代や30代の若い人も罹患者が増加する傾向にあります。インターネットでブログを見ると、30代の人の初期症状や闘病記録、検査や治療の体験談が具体的に書かれていて、とても参考になります。

食事が主な原因

罹患する原因としては上記の食事の変化が大きいです。近年では肉や油などタンパク質や脂質の多い食事をとるようになり、便に含まれる発がん性物質が増加している人が多いのです。肉類は消化に時間がかかるため腸の中で長い時間とどまります。そのために発がん性物質の影響を受けやすいのです。たばこも発がん性物質を含んでいるため、種類を問わずがんの原因となります。その他、運動不足、お酒の飲み過ぎ、肥満、遺伝も原因となります。

 

おならの臭いと回数

また、初期症状としてガスが急に臭くなり、回数も増えるという現象が起きることがあります。これは大腸ガンから出てきた血液が原因となり腐敗臭がするというもので、腸の中でガスが大量に発生するためにおならの回数も増えることがあるのです。おならの回数が急に増えるだけなら他の病気の可能性もありますが、兆候として血便が出ることもあります。

また、おならの回数が逆に減るということもあります。これはさらにチェックすべき状態で、癌が大きくなりすぎて腸閉塞に近い状態になっている可能性があります。さらに、下痢と便秘が交互に発生するようなら危ないです。というのも、癌が成長して便の通り道が狭まると、便秘になり、これを改善しようと自然治癒力によって下痢になるからです。ですから、下痢と便秘を繰り返すようなら大腸ガンの初期症状を疑ってみて下さい。

 

さらに、便が細くなったりするようなら要注意といえます。危険な便の特徴として、細くなるほかに細切れになっているという特徴も挙げられます。がんの部分が障害となってスムーズに消化物が通過できないため細切れの便になります。

お腹の違和感があったら検査をするべきなのですが、兆候や違和感が具体的な症状となり、腹痛になると初期ではなく進行しはじめていると考えられます。悪性腫瘍が大きくなると便が大腸の中を通りづらくなり、腸がなんとか便を通そうとするために痛みが発生します。するとこれが腹痛として感じられます。

 

腰痛と腹痛

また、大腸がん(Colorectal cancer)が直接神経を刺激している可能性もありますし、下痢または便秘が原因であることもあります。腰痛がある人も要チェックです。日本人がかかりやすい直腸のがんの場合、大便が通過するときに痛みが発生し、腰から臀部(でんぶ:おしりのあたり)のあたりの痛みとして感じられます。腰痛と腹痛は大腸がんの初期症状であることもあります。

転移しやすい臓器

大腸がんの症状は末期になるとはっきりしてきます。末期というとステージ4期になるのですが、まず肝臓に転移する可能性が高いので黄疸や食欲不振(食べ物を食べたくなくなる)が現れます。次に転移しやすいのが肺になりますので、呼吸しても息苦しさを感じたり、胸のあたりの痛みを感じます。血痰や治らない咳も肺がんの特徴です。

 

次に骨や脳に転移しやすいのですが、ここまで悪性腫瘍が発生してしまうと完全に末期になりますので、完治を目指さずに緩和ケア中心の治療に切り替えるケースがほとんどになります。ちなみに、骨のがんになると、病的骨折をします。脳腫瘍になると頭痛や吐き気、視覚障害、性格の変化などが起きます。

検便は無料です

大腸癌の検査は、便潜血検査(べんせんけつけんさ)が代表的で、自覚症状がないがんの早期発見にも有効です。便潜血検査とは、便の表面をまんべんなく綿棒のようなものでこすりとり、出血がないかどうか検査するものです。自分の便をじっくり見ても潜血があるかないかは肉眼では判断できません。検便は多くの自治体で40歳以上を対象に年に1回、無料で実施しています

 

住民票を登録してある住所宛にお知らせが郵送されてきますので、自覚症状がない人も必ずチェックしましょう。自分で便潜血検査を受けると病気の治療ではないので費用が全額自己負担になってしまいます。この検査で陽性になると、精密検査として大腸内視鏡検査が行われます

大腸内視鏡検査とは

大腸内視鏡検査は、内視鏡の先っぽにCCDカメラをつけた電子スコープを使って、大腸の粘膜をモニターで観察するという検査です。色調や形状などからがんの疑いのある部分を発見したら、その部分の細胞を切除して病理検査を行います。病理検査をすればがんかどうかだけでなく、悪性度(グレード)の判定も可能です。悪性度が高い=がん細胞の分化度が低い=グレードが高いと転移や再発がしやすく、進行のスピードも速いです。

 

ただの大腸ポリープや大腸炎と診断されることもあります。なおちゃんもトイレで肛門から出血(下血)して、大腸がんかもしれないと思いましたが、結局病院の診断結果は出血性大腸炎だったということがあります。出血性大腸炎も大腸がんの症状と共通している部分がありますので、早めにお医者さんに診てもらった方がいいです。

いろいろな検査方法

ほかにも肛門からバリウムを入れる注腸X線検査(費用は約5000円)、直腸指診、肛門直腸鏡検査、CT、MRI、エコー検査、PET(費用は約10万円)などの検査方法があります。PET検査は陽電子放射断層撮影検査とも呼ばれていて、がん細胞が正常な細胞と比較して多くのブドウ糖を取り込むという性質を利用してがんを見つけ出すという検査です。

 

検査薬はFDGといい、腎臓や脳でもないのにこのFDGが多く集まっている場所があれば悪性腫瘍の可能性が高いということになります。悪性腫瘍が発生してから10年ほど経過し、5ミリ程度の大きさになれば発見することができます。従来のがん検診では1センチ以上の大きさがないと診断が不可能でしたが、PET検査の導入が進んで早期発見がしやすくなりました。

直腸指診とは、お医者さんが肛門の中に指を入れて10センチ程度奥までの直腸を調べるという検査です。医師はゴム手袋をして麻酔薬が入ったゼリーをつけて、指を肛門から挿入します。何か原始的な感じを受けるかもしれませんが、直腸がんの8割は直腸指診によって発見されるといわれています。

 

良性と悪性の違い

良性の大腸ポリープ(腺腫)なら柔らかい感じがしますが、がんの場合は良性の大腸ポリープと比較すると大きく、しこりのような硬い感じがするのですぐに分かります。ほとんどのケースで大腸ポリープは良性ですが、一部ががんに変化しているタイプ(腺腫内がん)もありますので、前がん病変と区別が難しいといえます。診察の費用は保険適応の3割負担で2000円ほどです。

直腸鏡検査とは、肛門に痛くならないよう麻酔薬の入ったゼリーを塗ってから直腸鏡という金属製の20センチぐらいの細い棒を入れて大腸を診るというものです。S状結腸の下の方までの部位の病変を見分けることが可能です。検査にかかる時間は数分程度です。

 

大腸がん検査キットで陽性になっても慌てない

大腸がん検査キットが2500円から3500円ほどの値段で売られていますが、これで100%分かるわけではありません。もしあなたが早期の大腸がんだとすると2回の検便で陽性になる確率は30%から50%程度しかありません。進行がんの場合は75%から90%の確率で大腸がん検査キットの結果が陽性になります。

しかし、検便の結果が陽性で再検査の場合でも慌てる必要はありません。潜血があり陽性になった人の98%はがんではないからです。これは全国のデータですので間違いありません。ただの痔や炎症による出血であることがほとんどなのです。

 

再発しやすい時期

大腸がんは手術後2年間の経過観察が特に重要です。というのも、再発する患者さんの8割が手術後2年以内だからです。根治しやすいといわれているがんの種類ではありますが、全部取りきれても安心できないのです。大腸癌研究会(JSCCR)のデータによると、再発する確率は、ステージ1で4%、ステージ2で13%、ステージ3で30%から40%、ステージ4の末期になると約80%となっています。ステージ4の生存率は、全国がん(成人病)センター協議会のデータだと16%となっています(5年生存率)。

末期の余命

つまり末期の余命はほとんどの症例で5年以内になっているということになります。ステージ3なら生存率も高いので余命を考えるより治療に集中した方がよいです。手術すると入院期間(入院日数)は10日から2週間と考えて下さい。手術費用は重粒子線治療などの先進医療を受ける場合を除いて負担額は原則10万円以下です。高額療養費制度があるからです。

 

それよりも個室を利用したときの料金、差額ベッド代などを考慮しましょう。手術時間はおよそ1時間30分から3時間ほどです。手術に使う器具や設備の準備、麻酔をする時間などを含めるともう少しかかります。

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